por Amparo Ramón.

El 18 de Junio de 2016 ha abierto sus puertas el Museo de la Seda de Valencia.

El Colegio del Arte Mayor de la Seda de Valencia fue un edificio gótico del Siglo XV del que quedan aún algunos restos, ubicado en el casco antiguo de la ciudad de Valencia y declarado Monumento Histórico Artístico Nacional desde 1981.

En Noviembre de 2014 comenzaron las obras de rehabilitación y restauración y finalmente abre sus puertas – gracias a la Fundación Hortensia Herrero – ahora convertido en el Museo de la Seda de Valencia.

Historia del Colegio

El Colegio del Arte Mayor de la Seda, es una institución que fue fundada – con otro estatus-  en 1474 con motivo del auge de la producción de seda en Valencia, ante la necesidad de unificar los criterios, debido a los conflictos que se originaban por la falta de calidad de algunos productores. Así nació el “Gremi de Velluters” o tejedores de terciopelo.

La sede del Gremio se instaló en el barrio al que dio nombre, el de “Velluters”, debido a la alta concentración de telares que se daba en este barrio, que llegó a tener en 1767 cerca de cinco mil telares que daban trabajo a casi la mitad de la población de Valencia. La parcela del edificio actual fue adquirida en 1494, pero el edificio sufrió diversas transformaciones arquitectónicas a lo largo de su historia, por lo que muestra un estilo principalmente barroco.

Se construyó sobre unos restos de época islámica descubiertos durante una reforma en los cimientos. En el año 1492 adquirieron esta parcela con huerto, donde está el actual edificio, en la calle del Hospital nº 7 de la ciudad de Valencia (España).

Aunque data del siglo XV, ha sido reformado en varias ocasiones durante los siglos XVI, XVII y sobre todo el siglo XVIII, por ello muestra características de estilo barroco. La principal función de esta institución ha sido la de regular la realización de tejidos mediante ordenanzas, y además realizaba la especialización técnica, la administración y la responsabilidad jurídica.

El 16 de febrero de 1479 se aprobaron las primeras ordenanzas del Gremio, que fueron ratificadas oficialmente por el Rey Fernando el Católico el 13 de Octubre de 1479. 

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El archivo del Colegio del Arte Mayor de la Seda conserva un gran número de ejemplares desde su inicio en el siglo XV hasta la actualidad, más de cinco siglos de historia del gremio sedero, que dio empleo a casi la mitad de la población de Valencia en su época de mayor esplendor, el siglo XVIII. Se compone de 48 pergaminos, 660 libros y 97 cajas de archivo. Casi la totalidad de estos documentos tratan sobre el Gremio de Velluters y los demás tratan sobre el gremio de veleros, galoneros, cinteros y torcedores. Sin duda alguna elementos clave para el estudio de la evolución de la economía valenciana de esos tiempos.

Destacan los privilegios de fundación, las ordenanzas, libros de actas, libros de clavarios, libros de maestros, oficiales y aprendices, libros de administración e inspección de fábricas y comercios… El valor de esta documentación es incalculable debido a toda la información que aporta para el estudio de la historia de la seda en Valencia y los tejidos que en ella se producían.

Existe un inventario del archivo que está publicado y es posible consultarlo en: Aleixandre, F. Catálogo del Archivo del Colegio del Arte Mayor de la Seda. Valencia: Colegio del Arte Mayor de la Seda, 1987.

El Gremio fue elevado a Colegio del Arte Mayor de la Seda por medio del título que les otorgó el rey Carlos II el 31 de Octubre de 1686, y dijo:

“Como parte de los clavarios y de los restantes oficiales del Gremio de Tejedores de Felpa […] de nuestra ciudad de Valencia, fuese a nuestra Majestad humildemente expuesto y presentado que su oficio tenía gran conexión con la pintura y la aritmética, y que la materia de su obra era estimable […], y por ello suplicaban la gracia del título de artistas, con erección de colegio y gozar de todas las singulares preeminencias […], concedemos al Gremio de Terciopeleros de nuestra ciudad de Valencia el título de artistas perpetuamente y que pueda llamarse arte de la seda”.1

El Museo

El histórico y emblemático edificio del Colegio se convierte ahora en el Museo de la Seda de Valencia. El archivo del Colegio del Arte Mayor de la Seda es el más importante de Europa y conserva un gran número de ejemplares desde su inicio hasta la actualidad en forma de pergaminos, libros y cajas de archivo.

Se ha invertido por la Fundación Hortensia Herrero la cantidad de dos millones de euros, dedicándose 68.000 horas de trabajo en la restauración de un total de 7.500 baldosas cerámicas para el suelo de la fama, la capilla y la fachada barroca, así como el archivo gremial histórico, el más importante de Europa. Se han utilizado 300 libros y se han empleado 7.200 hojas de plata fina para decorar las molduras de los techos.

Podremos apreciar en su interior la riqueza patrimonial en forma de frescos, murales y mosaicos, se ha recuperado un trozo de la historia material e inmaterial de la ciudad, dado que el gremio de los sederos fue referente en el resto del mundo y uno de los motores de la economía valenciana.

Autora: Amparo Ramón

Bibliografia e Imágenes:
CHANZÁ, Dionisio. Los inventores del siglo XVIII: estudio del ingenio en la Sociedad industrial valenciana. Valencia: Ajuntament de València, 2001. pp. 83-84.
http://www.museodelasedavalencia.com/
https://es.wikipedia.org/wiki/Colegio_del_Arte_Mayor_de_la_Seda
elmundo.es
abc.es
http://valenciaplaza.com/culturplaza
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