Un gran incendio ha convertido en cenizas el museo de Historia Natural de India, “un tesoro nacional” ubicado en Nueva Delhi. El fuego se ha extendido por todo el edificio y las llamas han acabado con numerosas colecciones de la flora y la faunadel país asiático.

El incendio comenzó de madrugada en la última planta del edificio. No tardó en expandirse al resto de pisos. Las imágenes difundidas por las televisiones locales muestran cómo las llamas no encontraron resistencia para acabar con todo. “Los mecanismos antiincendios del edificio no estaban funcionando”, dijo el oficial de bomberos, Rajesh Panwar.

Los equipos de bomberos han trabajado durante unas cuatro horas para extinguir el fuego. Al menos seis miembros fueron trasladados al hospital por excesiva inhalación de humo. Su estado es estable, según la agencia india PTI, y han abandonado ya el centro médico.

Las autoridades, que desconocen las causas del origen del fuego, afirman que había poca gente en el interior del museo (probablemente, los empleados de vigilancia), de modo que su evacuación no fue aparatosa.

Un tesoro nacional

“Esta es una pérdida real. No se puede cuantificar en rupias. Algunas especies muy antiguas de la flora y la fauna se encontraban ahí”, dijo a las puertas del museo el ministro de medio ambiente, Prakash Javadekar.

El museo, abierto desde 1978, contenía tres plantas con sus exposiciones principales: una sobre historia natural, en la que se exponían fósiles, animales disecados y numerosas muestras para conocer el reino de las plantas o la diversidad animal de India; otra planta sobre ecología, en la que se podía ver la relación entre las personas y la naturaleza; y una tercera galería dedicada a la conservación y a la importancia de preservar el medio ambiente frente a las amenazas del ser humano. Según datos del museo, acudían diariamente unas mil personas a ver las exposiciones, sobre todo grupos de escolares.

Largo historial de incendios

Los daños concretos del incendio por el momento se desconocen. En los próximos días las autoridades harán un exhaustivo análisis para determinar cuánto se ha perdido entre las llamas y qué puede ser restaurado.

El ministro Javadekar ha ordenado que se realice un estudio inmediato de seguridad en cada uno de los 34 grandes museos que dependen de su cartera para comprobar si se están cumpliendo las medidas de control necesarias. Javadekar apuntó también que, aunque el museo de Historia Natural depende del ministerio, la propiedad de su ubicación estaba en manos de FICCI (Federación de las Cámaras de Comercio e Industria de India), que calificó el incendio de “incidente desafortunado” en un escueto comunicado.

India tiene un largo historial de incendios en todo tipo de edificios y estructuras, desde fábricas hasta trenes, que generalmente se deben a los fallos de seguridad de las instalaciones. En los meses de verano, cuando las altas temperaturas llegan a ser extremas, no es raro que se produzcan cortocircuitos que desemboquen en llamas.

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